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人类不会灭绝!专家:将进化成跨行星物种

2018-08-08 11:52编辑:jcczip.com人气:


据国外媒体报道,智人已经至少出现了几十万年,人类文明差不多有几千年。这远比我们短暂的一生漫长得多,但与宇宙的130亿年历史相比,这段时间显得何其短暂。并且和强大的星系不同,人类是如此脆弱,疾病、饥荒、战争、陨石均能置我们于死地。

从今天的情况来看,世界末日似乎在所难免。迫在眉睫的核战争、无法用抗生素根治的超级细菌、可能使我们重蹈恐龙覆辙的小行星……我们的未来显得如此可怕。

人类的保护伞什么时候会被掀翻?人类究竟何时会灭绝来看看几位未来学家、人类学家、科幻小说作者和其他专家是怎么回答这个问题的:

安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)

牛津大学人类未来研究所高级研究员

目前最可能导致人类灭绝的原因是由人类引发的灾难。虽然自然风险依然存在(如陨石撞击、伽马射线暴、棘手的流行病等),核战争、生化武器、或摧毁我们赖以生存的文明与生态基础等人为灾难更可能导致人类灭绝。

一些新出现的技术,如人工智能、合成生物的滥用、或自我复制机器也可能构成新的挑战。真正摧毁人类的灾难可能由多种灾难构成:某场灾难杀死了大多数人类,留下少数脆弱的幸存者,接着情况变得越来越糟,直到所有人就此灭绝。

发生这种结局的可能性尚不清楚。有人估计,下个世纪中发生这种灾难的概率约为40%至50%,但也有一些研究人员认为这一概率只有19%、甚至还有人提出应为9%。情况具体如何,研究界还不知道,但我们不能排除这种可能性,并且人类因此灭绝的概率也许比遇上车祸还要高。

如果真是这样,人类也许再过几十年、或者几百年就要灭绝了。

但如果我们齐心协力、共同降低风险,情况会如何呢?哺乳动物通常能存活一两百年。假如我们只是一般的生物,能活80万到180万年就不错了(我们已经存活了20万年)。

但智人可不是一般的生物。我们人口众多,且分布广泛(虽然需要耗费大量食物、代际增长的时间也较长)。我们的生命力也算顽强,因为我们几乎能适应所有生活方式。

这也许意味着,除非发生一场超出我们掌控能力的大灭绝,我们或许根本不会灭绝。这样的大灭绝事件约每一亿年发生一次,足够我们存活很长时间了。

但我们也是一种技术型生物。我们也许不久便能改造自身,在太空中定居似乎也不是不可能的事。就算我们无法活着看到这一切,也许再过一千年、或几百万年便能实现。一旦我们征服了多个星球,灭绝的风险便大大下降。

就算某处的人类遭遇不测,在万里之遥的其它星球上,还有能够自给自足的同胞。只要我们能在真空环境中、借助阳光和小行星上的土地生存(或建立聚居地),我们便找到了广阔的立足之地,足以过上数十亿年的稳定生活。

再过几十亿年,太阳就会开始变成红巨星,这将是地球上人类的末日(虽然搬到其它恒星周围可以多活些日子)。但等到那时,我们很可能早就搬到了其它恒星系,要么乘坐缓慢的太空舰船、要么派去机器人建立新的文明、要么将自身改造成能够熬过漫长旅程的无机形式

就算我们的扩张速度较慢,也能在几千万年中征服银河系,前往其它星系似乎也不是不可能(不过宇宙的加速扩张会限制人类的征服范围)。这样一来,各地的人类灭绝便可互不影响,总有人将人类的火把代代相传。

等到这些恒星燃尽、且不再形成新的恒星,以行星为基础的生命便走向了尽头。我们也可能制造持续时间更长的人造热源, 热血江湖私服,但随着时间的流逝,能量将越来越少。到了这一阶段,以软件的形式生存可以赋予我们近乎无限的寿命。

但这并不是永生,因为能量迟早会耗尽。就算能量用不完,我们还要面临另一个问题:由于质子衰变,物质会变得不稳定。终于有一天,宇宙中不再剩下任何可构成生命的物质。这就是人类的终极末日。

还有一种可能是,早在这一切发生前,人类通过基因变异、自然选择、或人为编辑,已经发生了巨大变化,变成了新物种。因此,我们这一物种也许永远不会灭绝,而是通过不断变成新的物种存活下去(希望能朝着好的方向发展)。

欧文·加弗尼(Owen Gaffney)

斯德哥尔摩复原中心与未来地球研究所人类世分析员、科幻作家

我认为对人类灭绝的报道都过于夸张了。

(来源:科学探索网)

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