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虚拟影像:中国早期电影媒介考古

2018-07-09 10:17编辑:jcczip.com人气:


近年来,「新电影史」研究、媒介考古学(media archeology)[*]和视觉文化研究(visual culture studies)等理论和历史研究领域的新进展深刻改变了西方早期电影史的叙述。叙史的变化,关键在于史观的变化,在于对历史对象理解的变化,电影日益作为现代人类感官媒介之重要代表、作为现代人视觉经验的主要形式而被理解。对待作为媒介、技术与视觉经验之电影,便与对待一门崭新伟大艺术之电影的方式与态度不同,研究者开始着重探讨电影与他种媒介和视觉技术之间的关系,在这种关系中重新定位电影,进而重新描画和理解现代或早期现代人类的影像生产、放映活动、视觉经验与感官体验等。如汤姆·甘宁(Tom Gunning)、乔纳森·克拉里(Jonathan Crary)、托玛斯·埃尔塞瑟(ThomasElsaesser)等电影史论、艺术史论和媒介研究的学者从各自学科的范式出发,都对电影——尤其是早期电影和当下所谓「后电影」(post-cinema)——进行了迥然不同于经典电影史的种种研究。在这种研究中,电影和其他媒介一道构筑起一幅人类感知媒介与感知经验复杂交融、新旧迭变的图景。

此种电影媒介考古的研究方法在国内已有零星介绍,但却极少有学者对中国电影历史进行类似的研究。此种研究并非简单的西方理论加中国经验,以后者印证前者,而是希望以此来打开中国电影历史中被隐蔽的种种丰富空间,还原或者想象一个现代中国虚拟影像放映史。西方电影考古学的主要成果集中在「电影发生期」[1],以新的态度重述电影媒介的发明史及其与他种媒介的竞争与共生的历史。尽管中国没有参与到电影媒介的发明,但电影发生的问题依然存在。电影进入晚清中国,一种新的影像媒介在不同的文化与物质环境中生成,近代中国人对它的媒介性与技术性同样表现出求知热情, 热血江湖私服,最终电影与种种传统的或域外早传入的视觉媒介技术一起构成近代中国人的主要感官媒介环境,形塑着人们的视觉与其他感官经验。

「影戏」:从幻灯到电影

电影进入中国时,有诸多名字如「西洋影戏」「电光影戏」「机器电光影戏」等,其中以「影戏」加前缀最为普遍,最终「电光影戏」之简称「电影」成为通用名称。[2]影戏之称一方面将电影与中国古老的影戏传统联系起来,另一方面也将电影与同被放于影戏系统的幻灯(magic lantern)联系起来。

1897年第74号《游戏报》刊载了一篇《观美国影戏记》,这是中国最早的电影批评文章之一,作者开篇即将电影与传统中国影戏相联,又将电影与「影灯」联系起来。影灯是西式幻灯在晚清中国的又一名称。尽管作者更强调前者如傀儡,后者「不能变动」,但电影「制同影灯」(不过更胜一筹)的判断是很明确的。将电影与幻灯联系起来,在彼时很常见。1914年《东方杂志》载文《活动影戏滥觞中国与其发明之历史》,认为活动影戏「由旧之影灯而出」,「活动影戏与影灯,新旧虽不同,其理则一」[3],很明确地指出幻灯与电影在基本原理上的一致性。1922年,管际安在《影戏输入中国后的变迁》一文中说:「影戏是从哪一年输入中国,我不敢乱说。大约又有二三十年了。不过起初来的, 热血江湖私服,都是死片,只能叫做幻灯。现在还有谁愿意请教?当时却算它又新鲜又别致的外国玩意,看的人倒也轰动一时。不多时活动影片到了,中国人才觉得幻灯没有什么好玩,大家把欢迎幻灯的热度,移到活动影片上去了。」[4]这段引文当然是在说电影比幻灯先进,但也明白无误地告诉我们,二者是被看作为同一性质的视觉媒介——影戏,只不过幻灯是早期产品,电影则是更先进的技术。

这些记述指出幻灯与电影的差别在于它只能呈现静态影像,但事实上,凭借一些机械技术,幻灯很早就已经实现了运动影像的放映,并且人们对此印象深刻,留下了许多观影记录。站在历史终端的后世研究者们将电影的出现理解为人类又一伟大艺术的诞生,这一艺术在故事讲述、人物塑造、思想情感表达等方面进行深度探索,自然与影戏、幻灯有着天壤之别。但是历史的现场告诉我们,实际情况并非这样,无论是卢米埃的观众,还是晚清上海爱迪生影片的观众,都将电影视为彼时层出不穷的新式视觉娱乐活动中的一种,与既有的感官媒介、视觉部署联系起来。

在电影传入期的近代中国视觉文化中,幻灯是广泛流行的影像放映活动。这里可以康有为的经验为例。《大同书》开篇阐释「人有不忍之心」,其中提到了康有为少年时代曾经有过一次观「影戏」的经历:

(来源:科学探索网)

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